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研究人员发现“火星蚂蚁” 外形奇特没有眼睛
2008-09-19 01:26:51 来源: 作者:不详 【 】 浏览:1046次 评论:0


“火星来的蚂蚁”。(来源:国际在线)

美国研究人员在南美洲亚马孙雨林发现一个先前未知的蚂蚁品种:外形奇特,没有眼睛,以肉为食,生活在地下。研究人员称之为“从火星来的蚂蚁”,认为它们由地球上首批蚂蚁演化而成。

新品种

“火星蚂蚁”体形扁平,体长2至3毫米,没有眼睛,下颚硕大。研究人员猜测,它可能用下颚捕获猎物,在亚马孙雨林地面腐烂树叶下的土壤中觅食。

美国趣味科学网站15日援引发表在最新一期《国家科学院学报》的文章报道,研究人员初步认定,这种蚂蚁为先前不为人知的新物种,是地球最古老蚂蚁的后代。

研究人员在“火星蚂蚁”体内发现先前未知基因,因此认定它们是蚂蚁的一个新亚科。这是1923年以来研究人员第一次发现仍存活的新亚科蚂蚁。先前研究人员只在化石中发现新亚科蚂蚁。

助研究

美国得克萨斯大学进化生物学研究生克里斯琴·拉伯尔2003年在巴西亚马孙雨林死亡植物中发现“火星蚂蚁”唯一已知样本。德国自然史博物馆研究人员曾发现两例类似样本,但后来丢失。

拉伯尔说:“新发现的这种蚂蚁暗示,自然界中可能还有新蚂蚁种类,或许还有大量物种隐藏在热带雨林土壤中。”

研究人员认为,“火星蚂蚁”可帮助生物学家更好了解蚂蚁的生物多样性及其进化史。蚂蚁以黄蜂为祖先,进化成型迄今已1.2亿年,分化为不同世系。其中一些蚂蚁只生活在土壤中,另一些只生活在树上或树叶上,还有一些蚂蚁能在多种环境下生存。

最古老

研究人员分析“火星蚂蚁”腿部脱氧核糖核酸(DNA)后发现,“火星蚂蚁”是最早从蚂蚁主世系分裂出来的一个亚科,为地球上最古老蚂蚁的后裔。

“我们认为"火星蚂蚁"诞生于蚂蚁进化史初期,”拉伯尔说,“研究数据和化石资料表明,这种地下肉食性蚂蚁的祖先极可能是黄蜂。”

他介绍说,新种蚂蚁生活在相对稳定的热带土壤环境中,与其他种类蚂蚁竞争较小。

研究人员说,“火星蚂蚁”没有眼睛且生活于地下,不意味着所有蚂蚁的祖先都这样。“火星蚂蚁”的特征在蚂蚁早期进化时期形成。它们经年累月生活在热带土壤环境下,原始特征得以保持至今。(王颖)

Tags: 责任编辑:酷酷风
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